Het Goat Milk Festival in Bulgarije

geplaatst op 20 november 2018 11:11 door Mirte Bulsink


Ik ben Mirte, 19 jaar oud, en ik had een tussenjaar voordat ik aan mijn studie op de universiteit begon. In maart besloot ik dat ik, naast mijn taalreis naar Canada van vier maand, graag mee wou helpen met een project in het buitenland. Ik wou me nuttig voelen en anderen iets geven, in dit geval in de vorm van vrijwilligerswerk. Omdat ik in Nederland al vrijwilligerswerk deed voor een cultureel festival heb ik gekozen om mee te werken met het project in Bela Rechka, Bulgarije. Elk jaar wordt daar het "goatmilk festival" georganiseerd, en vrijwilligers helpen mee met het renoveren van ruimtes voor het festival en met de voorbereiding van het festival. Met drie andere vrijwilligers hebben we de theaterzaal in het festivalgebouw (een voormalige school) opgeknapt. Afgebrokkeld plamuur moest worden verwijderd en we hebben alle muren en vloeren geschilderd. Eigenlijk was het werk maar een klein deel van de totale ervaring. Er werd geweldig voor ons gezorgd, het eten was fantastisch en we werden overal mee naartoe genomen. Je leert een hele nieuwe cultuur kennen, je ontmoet nieuwe mensen, je creëert je eigen leven in een dorpje zonder wifi en supermarkt en je raakt geïnspireerd door al het nieuwe om je heen. Ik was onder de indruk van het enorme positieve effect dat het festival heeft op de lokale bevolking, een normaal bijna leeg dorp (er wonen nog maar 40 ouderen, alle jongeren zijn naar de grote stad vertrokken) komt volledig tot leven.

Wat mijn ervaring compleet maakte was het feit dat de organisatoren van het festival de laatste dag meldden dat ze de vrijwilligers zo ontzettend dankbaar waren voor het inspirerende werk dat we hebben gedaan, daardoor voelde ik me ontzettend vereerd, nuttig en ook dankbaar.